나 세포, 아연(Zinc)없인 못살아!

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 의료팀 입니다.

화학시간에 한 번쯤 들어봤을 법한 원소, 아연. 건강한 삶을 위해서는 섭취해야한다는 걸 알고 계셨나요? 이번글에서는 아연은 우리 몸에 어떤 영향을 주는지, 얼마나 먹어야 하는지 등에 대해 자세히 알아보겠습니다.

아연(zinc)이 우리 몸에 미치는 영향은?

사진 출처: Parkinson Today

아연이 신체에 필요한 양은 소량이지만, 우리 몸의 거의 100개의 가까운 효소가 대사, 소화, 신경작용 등을 하는 데에 필수적입니다. 또한 섭취한 영양소의 분해에 도움을 주며 면역기능이 원활히 작용할 수 있게 합니다.

또, DNA 생성, 세포 성장, 단백질 생성, 손상된 조직 치유 및 건강한 면역 체계 지원에 중요한 역할을합니다. 세포가 성장하고 번식하는 데 도움이되기 때문에 어린 시절, 청소년기, 임신과 같은 급속한 성장기에 적절한 아연이 필요합니다. 아연은 또한 미각과 후각에 관여합니다.

  • 면역: 아연은 면역 세포의 성장과 정상적인 기능을 지원하기 때문에 경미하거나 중등도의 결핍이라도 바이러스와 박테리아로부터 신체를 보호하는 림프구, 호중구 및 대 식세포의 활동을 늦출 수 있습니다.  
  • 상처 회복: 손상된 세포를 복구하는 데 필요한 기능인 새로운 세포, 특히 콜라겐 및 섬유질 조직을 생성하려면 적절한 아연이 필요합니다. 아연은 또한 상처로 인한 염증과 싸우는 면역 세포 활동을 지원합니다. 따라서 아연의 가장 큰 이점은 미네랄이 부족하고 욕창 궤양이나 광범위한 화상과 같은 심각한 상처가있는 사람들에게 나타납니다. 이러한 상태를 가진 사람들은 아연이 더 많이 필요하고 식욕이 좋지 않을 수 있으므로 음식 섭취에만 의존하는 대신 보충제 나 국소 크림을 사용합니다. 이 경우 아연은 종종 단백질, 비타민 C 및 L- 아르기닌과 같은 다른 영양소와 결합되어 영양 쉐이크와 같이 상처 치유를 촉진합니다. 그러나 아연의 혈중 농도가 정상인 피부 궤양이있는 사람들에게는 아연 보충제의 이점이 나타나지 않습니다.

아연의 적정 섭취 권장량

아연의 하루 적정 섭취 권장량은 남성의 경우 10mg, 여성의 경우 8mg 입니다. 50세 이상의 남성은 9mg, 여성은 7mg이며 임산부와 수유부는 각각 2.5mg과 5mg를 섭취하도록 권장됩니다.

아연을 과다섭취할 경우 중독현사응로 메스꺼움, 구토, 식욕부진, 설사 등을 유발할 수 있으나 체내 흡수율이 높지 않아 자연상태의 식품을 먹었을 경우에는 아연 중독이 되는 일이 드뭅니다.

아연가 풍부한 음식

Photo by Louis Hansel @shotsoflouis / Unsplash

아연의 좋은 공급원은 굴, 육류, 계란, 동물의 내장 등입니다. 아연은 동물성 식품에 많으며 식물성 식품에서 충분히 섭취하기 위해서는 도정되지 않은 곡류를 섭취하는 것이 좋습니다.

아연의 결핍증

결핍증의 원인

아연은 동물성 식품에 많이 함유되어있기 때문에 식물성 식단을 위주로 하는 채식주의자와 태아에게 아연을 공급해야 하는 임산부와 수유부는 아연이 결핍되기 쉽습니다. 또한 알코올은 아연의 흡수를 방해하기 때문에 알코올 의존도가 높은 경우 아연 결핍증을 겪는 경우가 많습니다. 아연 결핍은 드물며 염증성 장 질환과 같은 소화 장애로 인해 아연을 잘 흡수하지 못하는 사람이나 위장 수술을받은 사람에게서 가장 흔하게 나타납니다. 만성 간 또는 신장 질환이있는 사람들도 위험합니다. 과도하거나 장기간의 설사는 아연 결핍을 유발할 수있을뿐만 아니라 화상 및 패혈증 (혈액에 들어가는 유해한 박테리아로 인한 감염)과 같은 아연 요구량이 증가하는 심각한 상태로 이어질 수 있습니다.

아연 결핍 증상

아연 결핍은 위에서 나열한 사례를 제외하면 드뭅니다.

  • 미각 또는 후각 상실
  • 식욕 부진
  • 우울한 기분
  • 면역력 저하
  • 지연된 상처 치유
  • 급성 설사
  • 탈모
  • 피부 건조증
  • 심각한 경우, 위장관과 폐조직의 손상

병과 약물로 인해 식욕 부진으로 아연 섭취량이 적을 수있는 노인은 폐렴 및 피부 궤양과 같은 감염 위험이 있습니다.

아연 독성 증상

독성은 거의 대부분 음식이 아닌 아연 보충제에서 발생합니다. 식단만으로 아연을 너무 많이 섭취한다는보고는 없습니다.

독성 징후는 다음과 같습니다.

  • 메스꺼움, 구토
  • 식욕 부진
  • 복통 또는 경련
  • 두통
  • 설사

아연 보충제를 섭취하는 중 위와 같은 증상이 나타난다면 전문의와 상의하시는 것을 권장드립니다.

도움글: Harvard school of public health, CDC, NIH


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Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
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