비타민 B9, 엽산!

안녕하세요. 유용한 의학정보를 알려드리는 메디히어 간호사 제이입니다.

엽산 (Folic acid)이라는 이름으로 더 잘 알려진 비타민 B9의 이름은 ‘잎’을 의미하는 라틴어 folium에서 유래되었습니다. 실제로도 이름에 걸맞게 다양한 녹색 채소를 통해 섭취할 수 있습니다. 이번 글에서는 임산부 필수 영양소로 알려진 엽산이 왜 중요하고 얼마나 복용해야 하는지 알아보겠습니다.

비타민 B9의 역할

  • 정상 적혈구 생성. 엽산은 비타민 B12와 결합하여 적혈구를 생성합니다. 하지만 비타민 B9가 부족할 경우 정상 적혈구의 생성이 어려워져 거대적아구성 빈혈을 초래하게 됩니다.
  • 기형아 출산율 저하. 엽산이 사산 및 조산 등을 방지한다는 것은 매우 잘 알려진 사실입니다. 뿐만 아니라 여러 연구 결과에 따르면 엽산은 태아의 신경과 혈관 발달에 중요함으로 산모의 충분한 엽산 섭취는 무뇌증, 자폐증 등의 기형아 출산율 역시 저하하는 데에 효과적입니다.
  • 우울증 완화. 한 연구 결과에 따르면 엽산은 뇌전증 환자의 우울증 완화에 도움을 줍니다. 나아가, 일반인의 우울증에도 도움을 준다는 근거가 있습니다.

비타민 B9의 섭취기준

보건복지부가 권고하는 1일 비타민 B9 섭취기준은 다음과 같습니다.

비타민 B9가 풍부한 음식

Healthy Lunch
Photo by Amanda Frank / Unsplash

엽산은 말씀드린 것처럼 녹색채소를 포함하여 오렌지 류의 과일, 동물의 내장, 곡류 등에 존재합니다. 하지만 조리 중 열을 가할 시 재료에 함유된 엽산의 50-95%가 파괴될 수 있으니 가능하면 익히지 않고 먹는 것이 좋습니다.

국립보건원에 따르면 주변에서 쉽게 접할 수 있는 식재료의 비타민 B7 함량은 다음과 같습니다.

Coconut Milk, Cotton and Pinecone
Photo by Vera Cho / Unsplash

비타민 B9의 결핍

비타민 B9가 결핍될 경우, 조산, 사산, 기형아 출산 등의 우려가 있습니다. 또한 지난 글에서 말씀드렸던 거대적아구성 빈혈은 비타민 B12와 B9 중 하나만 결핍되어도 발생할 수 있으니 유의해야 합니다.

비타민 B9 결핍은 불균형 식단 때문일 수 있습니다. 알코올 중독자는 이러한 유형의 결핍에 대한 잠재적인 후보입니다. 결핍은 임신 중 여성, 노인, 저칼로리 식단을 사용하는 사람, 겸상 적혈구 빈혈 또는 기타 혈액 질환 환자, 비타민 B12 결핍의 경우, 영양소 흡수가 힘든 사람에게서 발생할 수 있습니다. 소장 및 다양한 약물 (예 : 페노바르비탈;phenobarbital, 프리미돈; primidone 및 경구 피임약 등)을 사용하는 환자에게서 결핍이 발생하기 쉽습니다.

비타민 B9 흡수 장애는 특발성 지방변 (식이 지방 흡수 장애) 및 열대 스프루우(tropical sprue; 열대 및 아열대에서 일어나는 흡수장애증후군), 기타 다양한 소장 장애에서 발생합니다.

다른 증상으로는 전신 쇠약, 피로, 과민성 복통이 있습니다.

비타민 B9의 과잉

비타민 B9 과잉 섭취에 따른 부작용이 보고된 사례는 매우 드물지만 비타민 B12의 결핍인 상태에서 비타민B9를 과잉 섭취할 경우 비타민 B12 결핍인 것이 밝혀지기 어려워 진단이 늦어질 수 있습니다. 또한 신장 손상과 신경 손상을 초래한 경우도 있습니다.


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Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
New York, NY