흡연이 건강에 미치는 영향

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 의료팀입니다.

지난 시간까지는 알코올이 간, 뇌, 심장 및 혈관에 미치는 영향에 대해서 알아보았습니다. 이번 시간에는 담배가 우리 건강에 미치는 영향에 대해서 주로 알아보고, 대마초에 대해서도 간략히 살펴보도록 하겠습니다.

흡연자의 정의는 미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면 평생 동안 흡연량이 100개비 이상이고, 현재 매일 혹은 가끔 담배를 피우는 사람을 말합니다. 한국 남성의 흡연률은 1980년도에 80%에서 2018년 기준 36.7%까지 많이 떨어졌지만 여전히 높은 수준입니다. 이번 시간에는 담배 연기의 성분, 흡연으로 인한 질병, 그리고 금연 치료에 대해서 차례대로 알려드리도록 하겠습니다.

담배 연기의 성분

담배 연기에는 7000종 이상의 화학물질이 있으며, 이 중 발암물질은 81종 이상, 1급 발암물질은 11종이 포함되어 있습니다. 주류연은 흡연자가 필터를 통해 연기를 들이마신 뒤 내뿜어서 발생하는 연기이고, 부류연은 담배가 연소되면서 발생하는 연기입니다. 부류연은 필터를 거치지 않아서 유해물질의 농도가 주류연보다 높습니다. 간접 흡연으로 인해 흡입되는 연기의 80%가 부류연이고 이것이 간접흡연이 해로운 이유입니다.

  • 니코틴: 중추신경계 자극 물질이며, 뇌에서 도파민 분비를 활성화시켜 쾌락을 유발해 중독성을 가지게 합니다. 니코틴은 흡입 후 7초만에 뇌에 도달하는데 이러한 짧은 작용 시간도 물질 의존성에 기여합니다.
  • 타르: 약 200종의 독성 화학물질, 30종의 중금속, 20종의 발암물질이 포함되어 있습니다.
  • 일산화탄소: 산소보다 혈색소에 결합하는 능력이 뛰어나 산소 전달을 방해합니다. 만성 저산소증, 신진대사 장애, 노화를 유발할 수 있습니다.

흡연으로 인한 질병

담배는 DNA 손상, 염증 반응, 산화 스트레스 등의 메커니즘을 통해 여러 가지 질병을 유발합니다. 흡연이 유발할 수 있는 대표적인 질병에 대해 알아보겠습니다.

1. 폐암

흡연은 폐암, 후두암, 구강암, 인두암, 식도암, 췌장암, 방광암, 신장암, 자궁경부암, 자궁내막암, 위암, 급성 백혈병 등 각종 암을 유발할 수 있습니다.

특히 폐암 발생에서 흡연의 기여위험분율은 남자 90%, 여자 78%로 매우 높습니다. 폐암 발생률과 흡연량은 20여년의 시간차를 두고 비례하는 형태로 나타납니다. 하루 1갑의 흡연을 한 경우 폐암 발생률이 비흡연자에 비해 10배 증가하고, 하루 2갑 흡연을 한 경우에는 폐암 발생률이 25배 증가한다고 알려져 있습니다.

Photo by NIH

2. 심혈관질환

흡연이 유발하는 질환으로 흔히 폐암을 떠올리지만, 실제로 흡연으로 인한 사망에서 가장 큰 비중을 차지하는 것은 심혈관질환입니다. 흡연은 산화 스트레스와 염증 반응 등을 유발하여 심혈관질환의 발생률을 높입니다.

흡연은 특정 혈관에만 영향을 미치는 것이 아니라 뇌졸중, 대동맥류, 말초혈관질환 등 전신 혈관에 모두 영향을 미칠 수  있습니다. 소량의 흡연을 하는 경우에도 비흡연자에 비해서 심혈관질환의 위험도가 상당히 높게 나타나는데, 이는 소량의 흡연도 혈소판 응집을 유발할 수 있기 때문입니다.

3. 임신 중 흡연의 영향

  • 임산부: 태반조기박리, 전치태반, 조기양막파열, 조산, 유산, 자궁외임신 등이 발생할 수 있습니다.
  • 태아: 성장 저해, 사산, 영아 돌연사 증후군 등이 발생할 수 있습니다.

Endure
Photo by Mathew MacQuarrie / Unsplash

금연 치료

흡연자는 비흡연자에 비해 생존 기간이 10년 정도 짧습니다. 하지만 빠른 나이에 금연할수록 생존 그래프가 비흡연자와 가까워지게 됩니다. 이른 나이에 금연할수록 연장되는 수명이 증가되며, 언제라도 금연하면 흡연자에 비해 생존 기간이 증가합니다.

1. 금단증상

  • 대표적인 금단증상으로는 우울, 불면, 과민, 짜증, 화, 집중력 저하, 심박수 감소, 식욕 및 체중 증가 등이 있습니다.
  • 90~120분부터 나타나기 시작하여 24~48시간에 최고조에 달하고 수 주, 수개월간 지속됩니다.

2. 금연 치료

  • 니코틴 대체치료: 니코틴 패치, 껌, 비강 분무, 흡입기
  • Bupropion: 항우울제
  • Varenicline: 니코틴의 작용을 방해하여 흡연의 쾌감을 줄이고 도피민을 분비시켜 금단증상을 줄여줍니다.
  • 인지행동치료

Hemp or cannabis tincture.
Photo by Kimzy Nanney / Unsplash

대마초

진통, 항경련, 최면 효과를 목적으로 사용되는 약물이며, 널리 남용되고 있는 환각제 이기도 합니다. 신체적 의존이 적어서 금단증상이 강하지 않고, 중독증상도 강하지 않습니다. 하지만 만 더 강한 약물을 찾게 되는 gateway drug으로 작용할 수 있다는 논란이 있어 주의가 필요합니다.

  • 중독 증상: 이완, 이인증, 신체 지각의 변화, 결막 충혈, 식욕 증가, 빈맥 등
  • 금단 증상: 심하지 않은 수면장애, 식욕장애, 불안, 우울, 떨림 등
  • 무욕증후군: 마약류를 장기간 사용했을 때 의욕 상실, 무기력, 체중 증가 등의 증상이 나타날 수 있습니다.

References
1. 미국 질병통제예방센터(CDC)
2. 통계청 흡연률 통계
3. 국가암정보센터 암정보_폐암
4. 최신정신의학 6판

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Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
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