알코올이 뇌에 미치는 영향

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 의료팀입니다.

이번 시간에는 알코올이 우리 뇌에 미치는 영향에 대해서 알아보겠습니다. 혹시 술을 마시고 평소와는 다른 행동을 하거나, 술 마신 날의 기억이 잘 나지 않았던 경험이 있으신가요? 이처럼 알코올은 혈액에 흡수된 후 간 뿐만 아니라 우리 뇌에도 영향을 미치는데요, 이에 대해서 자세하게 알려드리겠습니다.

알코올은 대표적인 중추신경계를 억제하는 물질입니다. 알코올을 섭취하고 수 시간 내에 일어나는 단기적인 영향과, 오랜 기간 동안 음주를 했을 때 발생할 수 있는 장기적인 영향 및 질환으로 나눠서 자세하게 알려드릴테니 잘 따라와 주세요.

Early summer cocktail. 
Credits: Alexandru S. Photography;
Photo by Iulian M. / Unsplash

단기적 영향

  1. 혈중 알코올 농도에 따른 영향
  • 혈중 농도 0.05%: 사고와 판단 과정이 느슨해집니다.
  • 혈중 농도 0.10%: 수의근의 운동이 눈에 띄게 서툴러지고 비틀거리게 됩니다.
  • 혈중 농도 0.20%: 뇌 운동 영역 전체가 억제되고, 감정 조절 중추 또한 영향받게 됩니다. 술을 마시고 울거나 우는 경우를 생각할 수 있습니다.
  • 혈중 농도 0.30%: Stupor. 쉽게 말하면 인사불성인 상태로 강한 외부자극에 대해서만 반응합니다.
  • 혈중 농도 0.4-0.5%: Coma.  외부 자극에 대한 반응이 전혀 없는 상태입니다.
  • 혈중 농도 0.5% 이상: 호흡 및 심박동 중추의 마비로 사망하게 됩니다. 그러나 이 경우에 이르기 전 혈중 농도 0.30% 이상에서 구토로 인한 기도 폐색으로 질식사하는 경우가 대다수 입니다.

2. 수면 장애
혹시 도저히 잠이 오지 않아서 잠에 들기 위해 술을 마셔본 경험이 있으신가요?
이는 널리 퍼져있는 잘못된 정보라고 할 수 있습니다.  알코올은 수면의 유도는 쉽게 해주지만, 수면의 유지를 방해합니다. 즉, 수면에 들기까지 걸리는 시간은 감소하지만, REM 수면과 깊은 수면(Non-REM 수면 stage 3, 4)의 시간을 단축시키고 얕은 수면(Non-REM 수면 stage 1,2)의 시간이 늘어납니다. 결국 수면에서 자주 깨게 되고 수면의 질이 감소하게 됩니다.

3. 기억 장애
알코올에 의해서 전향적 기억상실(anterograde amnesia)이 발생할 수 있습니다.
전향적 기억상실이란 특정 사건 이후의 기억이 소실되는 것을 말합니다. 쉽게 말해서 알코올이 일정 농도에 도달한 이후 필름이 끊기는 현상(blackout) 입니다. 이러한 blackout을 경험한 사람은 다른 사람들에 비해 알코올성 치매를 겪을 확률이 높으므로 주의해야 합니다.

A Buttermilk Margarita is a cocktail invented by Betty Kupsa in Hamburg. Here she combines reposado Tequila with Buttermilk, lime, lemon and quince jelly. While she serves it straight up in a coupe, we serve it in a rocks glas on ice.
Photo by Johann Trasch / Unsplash

장기적 영향

1. 알코올 의존
한국의 알코올 사용 장애의 유병률은 22%로 남용이 12%, 의존이 10%를 차지합니다. 알코올에 대한 의존성이 생기는 과정 및 보상회로에 대해서 알아보겠습니다. 우리 뇌에서 즐거움, 쾌락과 관련있는 영역은 nucleus accumbens(NAc)와 ventral tegmental area(VTA)입니다.

알코올에 의한 자극이 주어지면 VTA에서 도파민이라는 물질이 만들어지고, NAc와 전전두엽 피질로 분비되어 쾌락을 느끼게 됩니다. 그리고 전두엽에서 이 쾌락을 기억하기 때문에 알코올 의존성이 생기게 됩니다. 알코올 의존의 치료는 보상효과를 감소시켜주는 아편계 길항제인 naltrexone을 사용합니다.

2. 베르니케-코사코프 증후군
베르니케-코사코프 증후군(Wernicke-Korsakoff syndrome)은 비타민B1의 결핍에 의해 눈 근육 마비, 운동 실조, 정신 착란 증상이 나타나는 뇌질환입니다. 45세 이후에 발병률이 높으며 남성에게 더 흔하게 발생합니다. 주로 알코올 중독자나 심각한 영양실조 환자에서 발생합니다.

눈 근육 마비는 안구진탕이나 측면 응시 제한에서부터 완전한 눈 근육 마비까지 다양한 정도로 증상이 나타날 수 있습니다. 운동 실조는 주로 보행 실조로 시작되며 넓은 보폭의 걸음이 특징적입니다. 정신 착란은 심한 기억력 장애로 나타날 수 있으며 작화증(confabulation)이 함께 동반되는 경우가 많습니다.

치료는 즉시 입원하여 비타민 B1 정맥주사를 맞아야 합니다. 치료를 하는 경우에는 며칠내로 호전되지만 기억력 장애가 남을 수 있습니다. 급격한 진행 속도를 보이는 질환으로 치료하지 않으면 5일 내에 20%가 사망할 수 있습니다.

3. 뇌졸중
뇌졸중은 뇌로 혈류공급이 제한되는 뇌혈관질환으로, 뇌혈관이 막혀서 발생하는 뇌경색과 뇌혈관이 터져서 발생하는 뇌출혈이 있습니다. Ronksly et al.(2011)의 메타 분석 연구에 따르면 하루 2.5~14.9g(1잔 이하)의 음주를 한 경우 뇌졸중 발생률은 0.80배, 뇌졸중 사망률은 0.86배로 약간 감소하는 효과가 있었으며, 하루 60g 이상(5잔 이상)의 음주를 한 경우에서는 상대적 위험도가 1.62배로 유의미하게 증가하였습니다.  

뇌출혈의 경우만 따로 떼어놓고 보면 감소하다가 증가하는 J 형태의 그래프가 아니라 음주량에 비례해서 위험이 증가하는 것으로 나타났습니다. 이는 알코올이 조혈작용을 방해하여 혈소판 수를 감소시키기 때문으로 생각되고 있습니다. 그리고 알코올이 유발하는 고혈압도 뇌출혈의 위험을 높이는 요인으로 생각됩니다.

4. 알코올 금단 섬망
중증 알코올 사용 장애 환자의 경우 술을 끊고 나서 시간에 따라 금단 증상이 나타날 수 있습니다. 6~8시간 이내로 증가된 손 떨림(hand tremor), 8~12시간 이내로 환각과 같은 정신병적 지각 증상(psychotic perceptual symptoms),  12~24시간 이내로 발작(seizure), 72시간 이내로 알코올 금단 섬망(alcohol withdrawal delirium)이 발생할 수 있습니다.

알코올 금단 섬망은 일반적인 금단 증상과 함께 섬망 증상이 나타나며, 치료를 하지 않을 경우 사망률이 20%에 이르는 응급 상황입니다. 의식의 단계가 오르내리는 것이 특징이며, 보통 음주를 중단하고 1~3일째에 시작하여 4~5일째에 최고조에 달하고 7~10일째에 소실됩니다. 치료는 중추신경계를 안정시키는 약물인 벤조다이아제핀 계열 약물(chlordiazepoxide, lorazepam)과 haloperidol을 사용합니다.

References
1. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder 5th edition(DSM-5)
2. 서울대학교병원 의학백과사전_베르니케-코사코프 증후군
3. 서울아산병원 심장병원 건강정보_알코올과 심혈관질환
4. Ronksley PE, Brien SE, Turner BJ, Mukamal KJ, Ghali WA. Association of alcohol consumption with selected cardiovascular disease outcomes: a systematic review and meta-analysis. BMJ. 2011 Feb 22;342:d671. doi: 10.1136/bmj.d671. PMID: 21343207; PMCID: PMC3043109.

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MEDIHERE
Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
New York, NY