과민성 대장 증후군 (Irritable Bowel Syndrome; IBS)

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 의료팀입니다.

오늘 다룰 주제는 과민성 대장 증후군입니다. 과민성 대장 증후군은 다른 질환이나 기질적인 문제 없이, 장의 기능적인 이상으로 인해 복통이나 복부 불편감, 배변 습관의 변화와 같은 특징적인 증상이 나타나는 질환입니다. 과민성 대장 증후군은 심각한 결과를 초래하는 질환은 아니지만, 일상생활에 불편함을 주고 삶의 질을 떨어뜨린다는 점에서 많은 분들께서 고통을 호소하곤 합니다. 이번 시간에는 과민성 대장 증후군의 역학, 원인, 증상, 진단, 치료에 대해서 알아보도록 하겠습니다.

역학

  • 전세계적으로 약 10-20%의 성인과 청소년이 과민성 대장 증후군에 해당하는 증상을 겪고 있습니다.
  • 남성에 비해 여성에서 유병률이 2-3배 정도 높으며, 심각한 과민성 대장 증후군의 80% 정도가 여성에서 발생합니다.
  • 모든 연령대가 겪을 수있는 질환이며, 첫 증상은 대부분 45세 전에 나타납니다.

원인

과민성 대장 증후군의 원인은 아직 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 현재 아래와 같은 요인들이 과민성 대장 증후군의 원인일 것으로 제시되고 있습니다.

  • 위장관 운동의 이상
  • 내장 신경의 과민성
  • 중추신경계의 조절 이상
  • 심리적인 요인
  • 위장관 감염
  • 면역 활성화와 점막 염증
  • 장내 미생물총의 변화
  • 세로토닌 작용 경로의 이상

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Photo by Prudence Earl / Unsplash

증상

복통이 과민성 대장 증후군 진단에 핵심적인 증상입니다. 복통의 위치와 강도는 다양하며, 복통 때문에 잘 먹지 못해서 영양실조가 나타나는 경우는 극히 드뭅니다. 복통은 대개 깨어있는 시간에만 나타나기 때문에 수면이 방해받지는 않습니다.  그리고 복통은 무언가를 먹거나 감정적인 스트레스를 받을 때 악화되며, 배변 후에 완화되는 경향이 있습니다. 여성의 경우 월경 전이나 월경 기간에 증상이 종종 악화됩니다.

가장 전형적인 증상은 배변습관의 변화입니다. 가장 흔한 패턴은 변비와 설사가 번갈아서 나타나는 것입니다. 대개 두 증상 중 하나가 우세하게 나타나며 설사형, 변비형, 혼합형으로 나눌 수 있습니다. 설사는 밤에 하게 되는 경우는 드뭅니다. 설사에 다량의 점액질이 섞여나올 수 있으며, 피가 섞여나오지는 않습니다.

그 외의 증상으로는 뱃속에 가스가 차서 발생하는 복부 팽만감, 그리고 소화불량, 속쓰림, 구역, 구토 등이 있습니다.

진단

2016년에 개정된 Rome IV 진단 기준에 따르면, 평균적으로 최근 3개월 동안 적어도 일주일에 하루 이상 반복되는 복통이 있으며, 복통이 아래 3가지 기준 중에서 2가지 이상을 만족할 때 과민성 대장 증후군으로 진단할 수 있습니다.

  • 배변과 관련(Related to defecation)
  • 배변 빈도의 변화와 연관(Associated with a change in frequency of stool)
  • 변의 형태 변화와 연관(Associated with a change in form of stool)

치료

과민성 대장 증후군의 치료는 병의 중증도에 따라서 다릅니다. 전체의 70%는 경증 환자이고 이 경우 치료는 기질적인 원인으로 인한 질환이 아님을 교육하고 안심시키기, 식습관 및 생활습관 교정입니다.

전체의 25%는 중간 정도 중증도의 환자입니다. 설사형 환자는 진경제, 지사제, 담즙산 결합제, 제3형 세로토닌 수용체 길항제 등으로 치료합니다. 변비형 환자는 섬유질의 섭취를 늘리고 폴리에틸렌글리콜과 같은 삼투압제제가 도움이 됩니다.

마지막으로 전체의 5%는 치료가 힘들고 심각한 증상이 있는 환자입니다.  이러한 그룹의 환자는 항우울제와 다른 정신과적인 치료를 합니다. 그리고 low FODMAP diet가 증상과 삶의 질을 개선하는 데 성공했다는 연구결과가 있습니다. Low FODMAP diet란 과민성 대장 증후군 환자에서 종종 증상을 유발한다고 알려진 FODMAP (Fermentable Oligosaccharides, Disaccharides, Monosaccharides, and Polyols)의 섭취를 줄이는 것을 말합니다.

참고문헌
1. Harrison’s principles of internal medicine(20th edition) pp.2276-2282
2. 서울대학교병원 의학정보_과민성 대장 증후군
3. 삼성서울병원 질환안내_과민성 대장 증후군

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Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
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