안전한 사랑을 위한 피임약, 제대로 알고 복용해요

요즘은 결혼 후에도 선택적으로 피임을 하는 분들이 많아지고 있어요. 콘돔, 생리주기계산법, 질 외 사정, 시술, 수술 등 여러가지 방법의 피임이 있지만 경구 피임약을 복용하는 분들도 많이 있습니다.

오늘은 경구 피임약을 시작하기 전에 여성분들이 하실 만한 걱정들을 함께 알아보도록 해요.


Q. 피임약이 뭔가요?


경구 피임약은 입으로 복용하는 약이고, 여성의 호르몬을 조절해서 배란, 수정, 착상 단계를 차단하여 임신을 원천적으로 차단합니다.
피임약은 1) 사전피임약 과 2) 사후피임약 으로 나뉘어요.

  1. 사전 피임약은 평소 꾸준히 생리주기표에 따라 복용하는 약 입니다.
  2. 사후 피임약은 안전하지 않은 성관계를 가진 후 불가피한 임신을 막기 위해 응급으로 복용하는 약 입니다.

Q. 피임약을 먹으면 어떻게 임신이 안되는 건가요?

피임약의 원리는 난자가 배란되는 것을 막는 거에요.

이 것을 이해하기 위해서 우선, 생리 주기에 대해서 알아볼게요.

여성의 몸은 생리주기를 통해 난포에서 난자를 키우고(증식기) 배란(분비기)을 하며 자궁 벽이 두꺼워 지는 등 임신을 할 준비를 하는데 그 때, 난자가 정자를 만나지 않았 때는 월경으로 두꺼워진 자궁 벽을 허물고 다시 처음으로 돌아가서 난포에서 난자를 키우기 시작해요.

그런데, 여성이 몸이 임신을 하게 되면 임신 상태에서는 배란이 억제돼요. 이미 임신을 했으니 난자를 내보낼 이유가 없기 때문이죠. 그래서, 그 원리에 착안해서 만들어진 피임약을 먹으면 우리 몸이 임신을 한 것처럼 착각을 해서 배란을 하지 않아요.


Q. 어떻게 임신을 한 것처럼 속이지?


생리 주기는 여성 호르몬에 의해서 돌아가요. 난포가 난자를 배란하기 위해서는 에스트로겐이라는 호르몬을 분비하는데 이 호르몬은 자궁 내막을 두껍게 만들고 배란을 일으켜요. 난포에서 난자가 나오고 나면 빈 주머니는 황체 상태가 되는데 이 때 프로게스테론을 많이 분비해요.

임신이 되지 않은 몸은 프로게스테론 분비를 줄이면서 에스트로겐으로 두꺼워진 자궁을 유지하지 않고 자궁 내막이 허물어지면서 월경이 일어나게 되는 것입니다.

임신을 했을 때, 여성의 몸은 아이와 엄마를 연결하는 태반을 만들고 그것을 유지하기 위해 태반에서는 에스트로겐과 프로게스테론을 비롯한 많은 호르몬을 높게 높게 유지해서 임신을 유지해요.

아! 그럼 피임약에 에스트로겐과 프로게스테론을 높게 하는 성분을 넣으면? 우리 몸은 임신이 된 것처럼 착각을 해서 배란을 하지 않게 되겠죠?


Q. 피임약의 종류는 어떤 것들이 있나요?

이런 원리로 오늘날의 피임약은 크게 두 종류에요.

  1. 에스트로겐 + 프로게스테론 복합 제제
  2. 프로게스테론 단일 제제

피임약은 호르몬 조절 외에도 자궁경부 점액을 끈적하게 만들어 정자의 움직임을 힘들게 한다던지, 나팔관의 운동을 감소시켜 수성란이 자궁으로 이동하는 것을 막고, 자궁내막을 위축시켜 수정란이 착상하는 것을 힘들게 만들기도 해요.

이렇게 피임약은 여성의 몸에서 임신을 할 수 있는 요소마다 막아서 임신 가능성을 뚝! 떨어뜨리는 것 입니다.

경구 피임약으로 호르몬 조절, 우리 몸에 해롭지는 않은가? 이 부분은 다음 글에서 말씀드릴게요!

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