임신 중 변비, 불치병이 아닙니다.

임신 중 변비로 인한 불편을 호소하는 분들이 많습니다. 실제로 평균 30% 정도의 임산부가 변비를 겪는다고 합니다. 임신 중이 아니라면 약이나 보조제를 먹고 기다릴 문제지만 아기를 품고 있으니 그럴 수는 없죠. 도대체 왜 임신을 하면 변비가 생기는지, 그리고 어떻게 변비를 극복해나가는지에 대해 말씀드리겠습니다.

임신 중 변비의 원인

임신 중에 변비가 생기는 이유에는 크게 3가지가 있습니다.


1. 식생활의 변화

임신을 하게 되면 입덧증상이 나타나 음식을 충분히 먹지 못 하고 평소에 비해 덜 활동적으로 변하기 때문에 충분한 수분섭취를 하지 않게 됩니다. 즉, 대변으로 나올 만큼 많이 먹지 않고 물을 많이 안 마셔 변비가 발생할 수 있습니다.

2. 자궁의 비대화

출처: 호주 Department of Health

아이가 커져가면서 자궁의 크기가 커지고, 자궁이 주변 장기, 특히 대장을 밀어내어 장을 압박하고, 대변이 장을 통과하기 힘들게 합니다.

3. 호르몬 분비

임신을 한 후의 몸은 하기 전과 다릅니다. 임신 후의 몸은 프로게스테론이라는 생식주기를 조절하고 자궁벽을 임신 진행도에 맞춰 조절하는 호르몬을 분비하는데, 이 호르몬이 배변활동을 방해합니다. 생리 때쯤 변비로 고생하는 분들이 많은 이유기도 하죠.

변비 증상 완화법

변비를 완화하는 방법으로 크게 약물요법과 식이요법이 있습니다. 약물요법은 식이요법에 비해 더 큰 효과성을 보이는 경향이 있으나, 위험요인을 배제할 수 없습니다. 각각에 대해 아래에서 더 자세히 설명드리겠습니다.

1. 약물요법

약물요법에는 항상 리스크가 수반됩니다. 리스크의 정도를 기준 별로 표현할 수 있도록 FDA에서는 Pregnancy Categories를 만들어 사람에게 각각 얼마나 해로운지를 나누었습니다.

FDA Pregnancy Category 재구성

약을 복용하시고자 한다면 복용하려고 하는 약품의 등급을 확인하신 후에 복용하셔야 하고 위의 등급은 어디까지나 참고용이니 약을 복용할 때는 의사와 상의하는 것이 좋습니다.

2. 식이요법

약물요법이 가장 쉽고 빠른 것은 사실이지만 사실 치료보다 예방이 가장 중요합니다. 변비는 임산부 3명 중 1명이 경험하는 질환이기 때문에 예방하는 것이 좋습니다.

2.1. 식이섬유 섭취

Photo by Scott Evans / Unsplash

다들 아시는 것처럼 (수용성)식이섬유는 물을 붙들어 대변의 부피를 늘리고 부드럽게 만들어 배변활동을 돕습니다. 아래 표는 일상에서 자주 볼 수 있는 식자재의 식이섬유 함유량을 표시합니다.

2.2 충분량의 수분 섭취

이는 비단 임산부에게만 해당되는 것은 아니나, 변비 예방/해소/완화를 위해서는 충분히 수분을 섭취해야 합니다. 많은 전문가들은 일일 8-10잔의 물을 마실 것을 권고합니다. 하지만! 커피 등이나 제로칼로리 등의 감미료가 첨가된 음료는 장기의 염증빈도를 높일 수 있기 때문에 지양해야 합니다.

이외에도 아침을 거르지 않아 장을 준비시키는 것이 좋으며 격하지 않은 운동(걷기, 수영 등)을 하는 것이 중요합니다.


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