위식도 역류질환

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 의료팀입니다.

오늘 다룰 주제는 위식도 역류질환입니다. 혹시 신물이 올라오거나 가슴 부위의 타는 듯한 쓰림 증상으로 고생하셨던 경험이 있으신가요? 이러한 증상이 있는 경우 위식도 역류질환을 의심할 수 있으며, 미국에서 성인 10-15%가 겪는 것으로 추정될 만큼 흔한 질환입니다. 가벼운 질환이라고 생각하여 대수롭지 않게 넘기는 경우가 많지만, 위식도 역류질환은 바렛 식도, 식도암과 같은 식도 질환과도 관련이 있습니다. 이번 시간에는 위식도 역류질환의 원인, 증상, 진단, 치료, 합병증에 대해 차례로 설명해드릴테니 잘 따라와주세요.

원인

정상적인 경우 식도와 위 사이에 위치한 하부식도조임근(LES, lower esophageal sphincter)이 트림을 하거나 음식이 내려갈 때에만 열리고, 평상시에는 닫혀 있어서  위 안에 있는 내용물이 역류하는 것을 막아줍니다. 하지만 아래와 같은 경우에는 위산이나 위 내용물의 역류가 발생할 수 있습니다.

  • 하부식도조임근의 압력이 약해진 경우
  • 하부식도조임근이 부적절하게 열리는 경우
Photo by 질병관리본부 / 대한의학회

위험인자

정상적인 경우에도 식사 후에 어느 정도의 역류는 발생할 수 있습니다. 하지만 식도의 연동운동이 이를 다시 내려보내고 알칼리성을 띠는 침이 중화작용을 하기 때문에 이로 인한 질환은 발생하지 않습니다. 따라서 다음과 같은 경우가 위식도 역류질환의 위험인자라고 할 수 있습니다.

  • 식도 연동운동이 약한 경우
  • 식사 후 바로 눕는 경우
  • 잠을 잘 때: 식도의 연동운동과 타액 분비가 감소합니다.
  • 쇼그렌 증후군: 정상인에 비해 타액 분비가 잘 되지 않습니다.
  • 식도열공탈장(hiatal hernia): 숨을 들이마시면 공기가 들어오면서 복압이 증가하게 됩니다. 이때 횡격막이 수축하여 하부식도조임근을 조여줘서 역류를 막아줍니다. 하지만 위의 일부분이 탈장이 일어나게 되면 횡격막이 하부식도조임근을 조여주지 못해서 역류가 발생하기 쉬워집니다.

증상

  • 타는 듯한 가슴 쓰림(heartburn), 위산 역류가 위식도 역류질환의 전형적인 증상입니다.
  • 이보다 덜 흔하게 나타나는 증상으로는 소화불량과 흉통이 있습니다. 흉통이 있는 경우에는 반드시 심장질환이 아닌지 감별이 필요합니다.
  • 위식도 역류질환과 관련하여 식도 외에 나타나는 증상으로는 만성 기침, 후두염, 천식, 그리고 치아 부식이 있습니다.

진단

  • 위에서 언급한 전형적인 증상만으로도 진단할 수 있습니다.
  • 내시경: 식도 점막의 손상을 확인할 수 있습니다.
  • 24시간 식도 pH 검사: 위산 역류 여부와 양을 확인할 수 있습니다.
  • 식도내압검사: 식도하부조임근의 압력을 확인할 수 있습니다.
  • 역류와 증상과의 연관성 확인: 위산분비 억제 약물을 투여하고 증상이 호전될 경우 위식도 역류질환으로 판단할 수 있습니다.

치료

  • 생활습관 교정
    1) 기름진 음식, 알코올, 스피아민트, 박하, 커피, 차 등은 식도하부조임근의 압력을 약하게 만드므로 피합니다.
    2) 산성 음식(감귤류 과일, 토마토를 주재료로 하는 음식 등)을 피합니다.
    3) 비만이 위험인자 중 하나이므로 체중을 감량하는 것도 도움이 됩니다.
  • 양성자펌프억제제(PPI, proton pump inhibitor)
    위식도 역류질환의 핵심적인 치료제입니다. 히스타민 수용체 길항제나 제산제보다 위산 분비를 억제하는 효과가 좋습니다.
  • 수술적 치료(Nissen fundoplication)
    위 근위부가 식도 원위부를 감싸게 만들어 역류를 막는 장벽을 만들어주는 수술입니다. 약물 치료에 반응이 없거나 만성적인 위식도 역류질환에서 시도해볼 수 있는 수술적인 대안입니다.

합병증

  • 위식도 역류질환의 합병증으로 미란성 식도염(erosive esophagitis)이나 소화성 협착(peptic stricture)은 위산분비 억제 약물의 사용으로 인해 점점 드물어지고 있습니다.
  • 반면 위식도 역류질환으로 인한 바렛 식도(Barrett's esophagus)의 발생률은 점점 증가하고 있습니다. 바렛 식도는 만성적인 위산 역류로 인해 하부 식도 점막이 오랫동안 위산에 노출되고 자극을 받아서 상피세포에 변형이 일어난 것을 말합니다. 바렛 식도는 식도 선암으로 진행할 수 있는 전구병변입니다.

위식도 역류질환과 H.pylori와의 관계

  • 위 유문부에 위염이 있는 경우 H.pylori 제균치료가 위식도 역류질환을 개선시키는 효과가 있습니다.
  • 반면 위 체부 또는 위 전체에 위염이 있는 경우에는 H.pylori 제균치료가 위식도 역류질환을 약간 악화시킨다고 합니다.
  • 하지만 H.pylori 제균치료를 해서 위식도 역류질환이 약간 악화되는 위험보다, H.pylori가 소화성 궤양을 유발하고 위선암의 발생률을 높이는 것에 대한 위험이 더 크므로  H.pylori 제균치료 하는 것을 권하고 있습니다.

참고문헌
1. Harrison’s principles of internal medicine(20th edition)
2. 질병관리청 국가건강정보포털 의학정보_위식도 역류질환
3. UpToDate_Helicobacter pylori and gastroesophageal reflux disease

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MEDIHERE
Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
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