담낭암의 모든 것-1 (증상/원인)

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 간호사 제이입니다!

이번 글에서는 담낭의 기능과 담낭암을 유발하는 원인 요인들을 알려드릴게요.


담낭암은 간 아래의 작은 기관인 담낭에서 발생하는 암입니다.
담낭의 크기와 위치는 암이 발견되지 않고 자라는 것을 더 용이하게 만듭니다.

간(Liver) 아래에 있는 담낭(Gallbladder)

담낭의 기능

담낭은 간에서 생성되는 소화액인 담즙을 저장합니다.담낭은 간에서 분비한 담즙을 농축, 저장하였다가 음식물이 십이지장내로 들어오면 십이지장내로 담즙을 분비하여 지방의 소화, 흡수를 돕습니다.


"담낭암은 흔하지 않습니다. 담낭암이 초기 단계에서 발견되면 치료 가능성이 매우 높습니다. 그러나 대부분의 담낭암은 예후가 매우 좋지 않은 후기 단계에 발견됩니다."

담낭암의 증상

Pleiku, Vietnam meditation
Photo by Larm Rmah / Unsplash

담낭암은 초기에 특정 징후 나 증상을 일으키지 않습니다. 하지만 경과가 지나며 아래와 같은 증상들이 나타납니다.

  1. 복통, 특히 복부의 오른쪽 상단 부분
  2. 복부 팽만감
  3. 발열
  4. 시도하지 않고 체중 감량
  5. 구역질
  6. 피부와 눈 흰자위의 황변 (황달)

담낭의 원인

A technician viewing a blot on a fluorescence microscope while another technician is using a pipette at the Advanced Technology Research Facility (ATRF), Frederick National Laboratory for Cancer Research, National Cancer Institute.
Photo by National Cancer Institute / Unsplash

담낭암의 원인은 명확하지 않습니다.

의학계에서는 건강한 담낭 세포가 DNA에 변화 (돌연변이)를 일으킬 때 담낭암이 형성된다는 것을 알고 있습니다. 이러한 돌연변이로 인해 세포가 통제 불능 상태로 성장하고 다른 세포가 정상적으로 죽을 때 계속 생존하게됩니다. 축적 된 세포는 담낭 너머로 성장하여 신체의 다른 부위로 퍼질 수있는 종양을 형성합니다. 담낭은 해부학적으로 주위를 둘러싸는 근육층이 부족하여 종양이 생기면 주위로 잘 파고들고, 혈관이나 임파선을 통해 다른 장기로 잘 퍼지는 성질이 있습니다.​

담낭암을 일으키는 위험 요인

미국 암 학회(American Cancer Society)에 따르면, 과학자들은 여러 연구들로 담낭암에 걸릴 확률을 높이는 위험 요소들을 발견했습니다. 이들 중 다수는 어떤 식으로든 담낭의 만성 염증 (지속적인 자극 및 부기)과 관련이 있습니다.

1) 담석
담석은 담낭암의 가장 흔하한 위험 요소입니다. 담석은 콜레스테롤과 담낭에 형성되어 만성 염증을 유발할 수있는 작은 돌 같은 물질입니다. 담낭암 환자 75%가 담석을 동반하고 있습니다.

2) 자기 담낭(porcelain gallbladder)
자기 담낭은 담낭의 벽이 칼슘 침전물로 덮여있는 상태입니다. 담석으로 인해 발생할 수있는 담낭의 장기간 염증 (담낭염) 후에 종종 발생합니다. 이 상태를 가진 사람들은 담낭암에 걸릴 위험이 더 높습니다.

3) 담낭 용종
담낭 용종(담낭 점막에서 담낭 안쪽으로 돌출되는 모든 혹)은 초음파로 확인 됩니다. 보통 용종의 크기로 수술 유무가 결정되는데, 5-10mm의 담석과 증상이 없는 크기의 용종은 바로 절제술을 하기 보다는 3-6개월 간격으로 지켜보고 크기가 커지거나 증상이 있을 때 수술을 고려하는 것이 좋습니다. 하지만 이미 크기가 10mm 이상인 경우에는 담낭암일 경우가 높고, 아니더라도 암 발병률이 높기 때문에 담낭 전체를 절제하는 담낭 절제술을 권합니다.    

Gallbladder polyp [photo by Health Jade]

4) 담관의 이상
췌장은 소화를 돕기 위해 관(췌관)을 통해 소장으로 체액을 방출하는 또 다른 기관입니다. 이 관은 일반적으로 소장으로 들어가는 것처럼 총 담관과 만나게됩니다. 담낭암 환자의 17%는 췌관과 담관의 합류 이상을 갖고 있습니다. 이 때, 췌액이 담도 내로 역류하여 담낭으로부터 담즙의 배출을 지연시켜 담낭암을 일으키는 것으로 생각하고 있습니다. 이 경우에는 담석이 있는 경우가 적고 젊은 연령에서 발병합니다.

5) 원발성 경화성 담관염
원발성 경화성 담관염은 담관의 염증 (담관염)이 흉터 조직 (경화증)을 형성하는 상태입니다. 염증의 원인은 일반적으로 알려져 있지 않습니다. 이 담관염을을가진 많은 사람들은 또한 염증성 장 질환의 일종 인 궤양 성 대장염을 앓고 있습니다.

6) 장티푸스
장티푸스 감염은 담낭 염증을 일으킬 수 있기 때문에 살모넬라 (장티푸스를 유발하는 박테리아)에 만성적으로 감염된 사람과 장티푸스 보균자는 담낭암에 걸릴 가능성이 더 높습니다.

7) 여성 성별
담낭암은 남성보다 여성에서 3 ~ 4 배 더 자주 발생합니다. 또, 담낭암의 중요한 위험요소인 담석과 담낭염도 남성보다 여성에게 훨씬 더 흔합니다.

8) 비만
담낭암 환자 과체중 또는 비만인 경우가 더 많습니다. 비만은 또한 담석의 위험 요소이기도 합니다.

9) 노년
담낭암은 주로 노인에서 볼 수 있지만 젊은 사람들도 물론, 발병 할 수 있습니다. 진단을 받은 사람들의 평균 연령은 72 세이고, 대부분의 담낭암 환자는 65 세 이상입니다.


오늘은 담낭암의 증상과 원인에 대해서 알아보았는데요. 담낭암은 증상이 잘 나타나지 않고 일상 생활과 관련된 위험 인자도 많은 만큼 조기검진, 정기검진이 중요합니다.

그럼, 다음 글에서는 담낭암의 진단/치료 그리고 예방법에 대해서 알아보겠습니다.


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MEDIHERE
Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
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