갑자기 발작 증세를 일으키는 이유는?

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 간호사 제이입니다!

오늘은 한국인들에게는 '간질'이라고도 불리는 '뇌전증'에 대해서 알아볼게요.


뇌전증은 어떤 병인가요?

뇌전증: Epilepsy, 간질이라고도 불린다.

간질은 *중추 신경계의 신경 장애이며 모든 연령대의 사람들에게 영향을 미칩니다.

"세계보건기구(WHO)에 따르면, 전 세계적으로 약 5 천만 명이 간질을 앓고 있어 전 세계적으로 가장 흔한 신경 질환 중 하나라고 합니다."

간질을 앓고 있는 사람들의 최대 70 %는 적절하게 진단 및 치료를 받으면 발작없이 살 수있는 것으로 추정지만, 간질 환자의 조기 사망 위험은 일반 인구보다 최대 3 배 높습니다.

간질은 만성 질환이고, 그 특징은 반복적이고 유발되지 않은 발작입니다. 이는, 뇌 활동이 비정상으로 반응하여 발작(몸의 떨림, 뻣뻣해짐) 또는 비정상적인 행동, 감각, 때로는 의식 상실을 유발하는 것 입니다. 간질은 사람마다 다양한 발작 유형과 통제가 있고, 한 사람은 두가지 이상의 발작 유형을 가질 수도 있습니다.


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뇌전증은 왜 발생하나요?

간질(뇌전증)은 전염병이 아닙니다.

질병의 원인은 전 세계적으로 약 50 %의 사례에서 아직 알려지지 않았습니다.

지금까지 밝혀진 간질의 원인 다음과 같습니다.

  • 산전 또는 출산과 관련된 원인으로 인한 뇌 손상 (예 : 출생 중 산소 손실 또는 외상, 저체중 출생)
  • 뇌 기형과 관련된 선천적 이상 또는 유전적 상태
  • 심한 두부 손상
  • 뇌의 산소량을 제한하는 뇌졸중
  • 수막염, 뇌염 또는 신경 낭포 증과 같은 뇌 감염
  • 특정 유전 증후군
  • 뇌종양

이렇게 원인은 다양하지만, 신경 세포의 흥분성을 조절하는 이온채널(뇌 신경에서 오고 가는 화학 물질 경로)의 유전자 돌연변이가 빈번히 보인다는 공통점을 지고 있습니다.

"다시 말해, 뇌의 과도한 흥분 상태가 간질 발작을 일으킨다고 말할 수 있습니다."


​발작의 유형은 어떤 것이 있나요?

다음은 미국질병통제예방센터(CDC)에서 안내한 간질 발작의 유형입니다.

발작은 크게 두가지 유형으로 나뉩니다.

[전신 발작]

전신 발작은 뇌 양쪽에 영향을 미칩니다.
1. 간헐적 발작이라고도 하는 '실신 발작'은 눈을 빠르게 깜박이거나 몇 초 동안 허공을 응시할 수 있습니다.
2. 대 발작이라고도하는 '강직 간대성 발작(tonic-clonicseizure)'은 의식을 잃고 몸이 강직되고 사지를 쭉 펴는 증상 후에 근육의 경련이 일어납니다.
     - 비명 지르기
     - 의식 소실
     - 낙상
     - 근육 경련
긴장 간대 발작 후 피로감을 느낄 수 있습니다.

[부분발작]

부분 발작은 뇌의 한 영역에만 영향을 미칩니다.
1. 단순 초점성 발작(simple focal seizures)은 경련이나 이상한 맛이나 냄새와 같은 감각의 변화를 일으킬 수 있습니다.
2. 복합 초점성 발작(complex focal seizures)은 간질이 있는 사람을 혼란 스럽거나 멍하게 만들 수 있습니다. 그 사람은 몇 분 동안 질문이나 지시에 응답 할 수 없습니다.
3. 이차 전신 발작(Secondary generalized seizures)은 뇌의 한 부분에서 시작되지만 뇌의 양쪽으로 퍼집니다. 다시 말해, 환자는 먼저 초점 발작이 발생한 다음 전신 발작이 있습니다.

발작은 몇 분 동안 지속될 수 있습니다.


뇌전증은 치료가 가능한가요?

간질 환자의 70 %는 적절한 항 경련제의 투여로 발작을 조절할 수 있습니다.

항 경련제 중단은 2 년 후 발작이 없을 때 고려할 수 있으며, 관련 의학적, 사회적 및 개인적 요인을 고려해야합니다.

위에서 설명드렸던 뇌전증 원인과 비정상 *뇌파 검사(EEG) 패턴은 발작 재발의 가장 일관된 두 가지 예측 인자입니다.

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Photo by Adam Nieścioruk / Unsplash


뇌전증 예방은 어떻게 하나요?

세계보건기구(WHO)의 안내에 따르면, 간질 사례의 약 25 %가 예방 가능합니다.

  • 머리 부상을 예방하는 것은 외상 후 간질을 예방하는 가장 효과적인 방법입니다
  • 적절한 분만 전,후 관리는 출생 상해로 인한 새로운 간질 사례를 줄일 수 있습니다.
  • 열이 있는 어린이의 체온을 낮추기 위해 약물 및 기타 방법을 사용하면 열성 발작의 가능성을 줄일 수 있습니다.
  • 뇌졸중과 관련된 간질의 예방은 심혈관 위험 인자 감소에 초점을 맞추고 있습니다. (고혈압, 당뇨병 및 비만을 예방 또는 통제하고 담배 및 과도한 알코올 사용을 피하는 조치)
  • 중추 신경계 감염은 열대 지역에서 간질의 일반적인 원인입니다. 이러한 환경에서 기생충을 제거하고 감염을 예방하는 방법에 대한 교육은 전 세계적으로 간질을 줄이는 효과적인 방법이 될 수 있습니다.

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Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
New York, NY