환영 받지 않는 손님, 갱년기

중년기 여성분들, 더웠다가 추웠다가 가슴이 두근거리고 갑작스런 무드 스윙에 당황스러워질 때!

엄마가 또는 아내가 갑자기 우울해 보이거나 짜증이 많아졌다면?

우리는 그 원인으로 갱년기를 생각할 수 있어요.

도대체 왜! 갱년기가 오는걸까요? 그리고 어떻게! 갱년기 증상을 완화시킬 수 있을까요?

그럼 우리 같이 갱년기에 대해서 알아보도록 해요!


Q.  갱년기가 뭔가요?

갱년기란 노화 또는 질병에 의해 난소기능이 쇠퇴하면서 폐경과 관련된 신체적 변화를 겪는 시기를 말해요. 또, 신체적 변화와 함께 심리적인 변화도 함께 오기 때문에 주위 사람들의 세심한 배려도 필요한 시기입니다.


Q. 갱년기는 왜 찾아오는거죠?

갱년기의 주요 원인은 여성 호르몬 분비량 감소입니다. 여성은 여성 호르몬을 분비하는 난포의 개수가 평생을 걸쳐 감소게 되고 가임기가 지나며 급격히 감소합니다.  평생 동안 많게는 500개에서 적게는 300개 정도의 난자만 배란되고, 노화가 진행될수록 난자의 개수도 줄어드는데 한국 여성의 평균 폐경 연령인 50세 무렵에는 1천개 미만의 난자만 남게 됩니다.


여성은 45세~55세가 되면 생식기관인 난소 기능이 저하되면서 여성호르몬 분비량이 급격하게 감소하게 되어 발생합니다.


Q.  갱년기를 악화시키는 요인이 있나요?


여성호르몬을 감소시키는 난소기능의 저하는 노화뿐만 아니라 가족력, 흡연, 불규칙한 생활습관, 스트레스, 항암 치료, 고혈압, 당뇨와 같은 만성질환이 있을 때 더 악화될 수 있습니다.


Q. 갱년기 증상에는 어떤 것 들이 있나요?

신체적 변화

갱년기가 왔을 때는 월경주기와 기간, 양이 불규칙해집니다. 그러다 1년 이상 월경을 하지 않게 되면 우리는 이 현상을 폐경이라고 합니다. 호르몬 불균형이 일어나면서  혈관 운동 조절의 변화로 얼굴과 상체가 화끈거리는 느낌이 자주 발생하고, 식은땀나고, 가슴 두근거림이 심해집니다. 이러한 증상으로 인해 쉽게 잠에 들지 못하는 수면 장애도 나타납니다. 또, 갱년기에는 뼈의 밀도가 낮아져 골다공증의 발생 위험이 높아지고, 뼈와 근육의 통증도 발생하게 됩니다. 비뇨생식기 위축으로 인해 성욕감퇴와 성교 시 불편감이 발생할 수도 있습니다.

Illustration by Joshua Seong. © Verywell, 2018.

심리적 변화

갱년기에는 여성 호르몬(에스트로겐) 감소와 연관해서 감정에 많은 영향을 주는 세로토닌이라는 체내 신경물질도 감소하게 됩니다. 이로 인해, 짜증, 화, 분노, 불면, 우울, 감정기복 등 여러가지 증세가 나타나게 됩니다. 감정의 변화는 폐경만으로 나타나는 것이 아니라 평소의 감정과 정서 상태에 따라 사람마다 다양하게 나타나고, 예민하지 않으신 분들은 더러 심리적인 변화가 없는 분도 있어요. 감정 외의 변화로는 건망증자신감 상실이 나타나기도 합니다.


Q. 갱년기를 극복 할 수 있는 방법이 있나요?

1. 평소 건강에 관심을 갖고, 갱년기 증상이 있는지 내 몸의 변화를 잘 관찰하기
2. 균형 잡힌 식사와 꾸준한 운동, 적절한 체중을 유지하며, 건강한 생활하기
3. 금주, 금연, 충분한 수면을 취할 수 있도록 생활습관 교정하기
4. 폐경과 갱년기는 누구나 경험하는 인생의 과정으로 자연스럽게 받아들이기
5. 솔직한 감정과 우울감에 대해 가족이나 주변 사람과 대화하며 풀기
6. 증상이 심해지면 더 나빠지기 전에 전문 의료진 상담받기

갱년기 치료법으로는 에스트로겐 주사같은 호르몬 정상화를 위한 요법이나 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI)같은 비호르몬 치료가 있어요. 하지만 본인 상태에 따라 효과가 달라지기 때문에 꼭 전문의와 상담하시는 것을 추천드려요.

 

많은 여성들이 갱년기라고 하면 왠지 여성으로서의 삶이 끝난 것 같고, 너무 늙은 것 같고.. 왠지 모를 우울함을 갖게 된다고 해요. 그럴 때 일수록 더 나를 사랑하고 나를 아껴주며 무드를 업업 시켜보아요!! 모든 여성분들 화이팅!

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