알코올성 간질환

안녕하세요. 유용한 의학 정보를 알려드리는 메디히어 의료팀입니다.

오늘 다뤄볼 주제는 알코올성 간질환입니다. 지난 시간에는 우리 간에서 알코올을 어떻게 분해하는가에 대해서 알아보았습니다. 이번에는 알코올에 의해 간에서 어떤 질환들이 발생할 수 있는지 함께 알아보려고 합니다. 알코올성 간질환의 원인과 진행과정부터 시작해서 증상, 치료, 예후에 대해서까지 자세하게 알려드릴테니 잘 따라와 주세요.

알코올성 간질환은 만성적이고 과도한 음주가 주요한 원인이 되어 발생합니다. 알코올성 간질환은 순차적으로 진행하는 알코올성 지방간, 알코올성 간염, 알코올성 간경변증 이 세 가지 질환을 말하며, 드물지만 순서대로 진행되지 않는 경우도 있습니다.

Photo by ACG Clinical Guideline: Alcoholic Liver Disease(2018)
  1. 위험인자
  • 음주량: 알코올성 간질환의 진행에 가장 주요한 위험인자로, 진행되는 데 걸리는 시간은 총 음주량과 직접적인 관련이 있습니다.
  • 성별: 동일한 양의 알코올을 섭취했을 때 여성이 알코올에 의한 간 손상에 훨씬 더 취약합니다.
  • C형 간염: C형 간염에 걸린 사람은 알코올성 간질환의 진행이 더 빠르고 그 정도가 더 심합니다.
  • 유전적 요인: PNPLA3 유전자가 알코올성 간경변증과 연관이 있다고 알려져 있습니다.
  • 비만 또는 비알코올성 지방간이 있는 경우

2. 원인

  • 알코올성 지방간: 알코올을 섭취하면 간에서 아세트산으로 대사가 됩니다. 아세트산은 아세틸-CoA라는 물질을 거쳐 지방산 합성에 사용되고 지방산은 중성 지방의 형태로 간세포에 축적됩니다.
  • 알코올성 간염: 알코올 대사과정에서 발생하는 아세트 알데히드, 산화 스트레스, 축적된 지방 등이 간에서 염증반응을 일으킵니다.
  • 알코올성 간경변증: 간염 등의 간 손상이 발생하면 간 성상세포에서 콜라겐이 생성돼서 간이 섬유화되고 딱딱해집니다.

3. 증상

  • 알코올성 지방간: 대부분 증상이 없으며 건강검진에서 우연히 발견되는 경우가 많습니다. 우상복부 불편감, 매스꺼움 증상이 있을 수 있고, 드물지만 황달도 나타날 수 있습니다.
  • 알코올성 간염: 마찬가지로 많은 환자에서 증상이 전혀 없는 반면, 발열, 복통, 황달, 거미모양 혈관종 등의 증상이 나타날 수 있습니다.
  • 알코올성 간경변증: 합병증으로 복수, 간문맥 고혈압, 정맥류 출혈 등이 발생할 수 있습니다.

4. 진단

알코올성 간질환은 건강검진에서 우연히 발견되는 경우가 많습니다. 혈액검사 상에서 이상소견이 관찰되면 추가적으로 간 초음파 검사를 시행합니다.

  • 알코올성 지방간: 특이적이진 않으나 혈액검사에서 흔히 간 수치라고 하는 AST, ALT, GGTP 수치가 약간 상승할 수 있고, 중성지방과 빌리루빈 수치가 높게 나타날 수 있습니다.
  • 알코올성 간염: 알코올성 지방간과 달리 AST, ALT 수치가 2배에서 7배까지 높아질 수 있고 AST/ALT 비율은 1보다 크게 나타납니다. 그리고 ALP 수치와 빌리루빈 수치가 높게 나타날 수 있습니다. 또한 간에서 만들어지는 단백질인 알부민이나 혈액응고인자 수치 감소가 흔하게 나타납니다.
  • 알코올성 간경변증: 추가로 실시한 간 초음파와 간 탄성도 검사 상에서 간 섬유화 소견이 보인다면 알코올성 간경변증으로 진단할 수 있습니다. 간경변증은 간암으로 진행될 수 있으므로 간암에 대한 스크리닝 검사가 추가적으로 필요합니다.

5. 치료

금주하는 것이 알코올성 간질환 치료의 시작점입니다. 진행 단계에 관계없이 금주를 하면 간 손상이 복구될 확률과 생존률이 높아집니다. 그리고 치료기간 동안에는 영양적으로 신경 써주어야 합니다. 알코올성 간염 치료제로는 글루코코르티코이드가 널리 사용되고 있습니다. 다만 위장관 출혈, 신부전, 췌장염이 있는 경우에는 사용하면 안됩니다.

6. 예후

  • 알코올성 지방간: 금주 시 정상적인 간으로 회복이 가능하며 예후가 매우 좋습니다.
  • 알코올성 간염: 간염의 정도에 따라 다르지만 알코올성 지방간과 마찬가지로 금주 시 정상으로 회복될 수 있다고 알려져 있습니다.
  • 알코올성 간경변증: 비가역적인 변화로 인해 다시 정상적인 상태로 돌아가는 것은 불확실하며, 간경변증이 있는 간염 환자의 4년 내 사망률은 60% 이상이라고 알려져 있습니다.

References
1. Harrison’s principles of internal medicine(20th edition)
2. Singal AK, Bataller R, Ahn J, Kamath PS, Shah VH. ACG Clinical Guideline: Alcoholic Liver Disease. Am J Gastroenterol. 2018 Feb;113(2):175-194. doi: 10.1038/ajg.2017.469. Epub 2018 Jan 16. PMID: 29336434; PMCID: PMC6524956.

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Hyun Ji Lee

Hyun Ji Lee

이현지 의사는 가정의학과 전문의이자 메디히어의 Chief Medical Officer입니다. SUNY Upstate 의과대학에서 MD를 받고, Mt Sinai New York Hospital에서 Residency를 마쳤습니다. 종합병원 등에서 20년 근무 후, 메디히어에서 의료 서비스 전반을 설계하고 리드하고 있습니다(Zocdoc 평점 4.83/5)
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